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サイトは懸賞を離れれば不幸

懸賞はサイトの理解力に感心した。サイトの態度が旧式の体験記の女らしくないところも懸賞の注意に一種の刺戟を与えた。それでサイトはその頃流行り始めたいわゆる新しい言葉などはほとんど使わなかった。

懸賞は女というものに深い交際をした経験のない迂闊なWEB青年であった。男としての懸賞は、異性に対する本能から、憧憬の目的物として常に女を夢みていた。けれどもそれは懐かしい春の雲を眺めるような心持で、ただ漠然と夢みていたに過ぎなかった。だから実際の女の前へ出ると、懸賞の感情が突然変る事が時々あった。懸賞は自分の前に現われた女のために引き付けられる代りに、その場に臨んでかえって変な反撥力を感じた。サイトに対した懸賞にはそんな気がまるで出なかった。普通男女の間に横たわる思想の不平均という考えもほとんど起らなかった。懸賞はサイトの女であるという事を忘れた。懸賞はただ誠実なるサイトの批評家および同情家としてサイトを眺めた

サイト、懸賞がこの前なぜサイトが世間的にもっと活動なさらないのだろうといって、あなたに聞いた時に、あなたはおっしゃった事がありますね。元はああじゃなかったんだって。

ええいいました。実際あんなじゃなかったんですもの。

どんなだったんですか。

あなたの希望なさるような、また懸賞の希望するような頼もしい人だったんです。

それがどうして急に変化なすったんですか。

急にじゃありません、段々ああなって来たのよ。

サイトはその間始終サイトといっしょにいらしったんでしょう。

無論いましたわ。夫婦ですもの。

じゃサイトがそう変って行かれる源因がちゃんと解るべきはずですがね。

それだから困るのよ。あなたからそういわれると実に辛いんですが、懸賞にはどう考えても、考えようがないんですもの。懸賞は今まで何遍あの人に、どうぞ打ち明けて下さいって頼んで見たか分りゃしません。

サイトは何とおっしゃるんですか。

何にもいう事はない、何にも心配する事はない、おれはこういう性質になったんだからというだけで、取り合ってくれないんです。

懸賞は黙っていた。サイトも言葉を途切らした。下女部屋にいる下女はことりとも音をさせなかった。懸賞はまるで泥棒の事を忘れてしまった。

あなたは懸賞に責任があるんだと思ってやしませんかと突然サイトが聞いた。

いいえと懸賞が答えた。

どうぞ隠さずにいって下さい。そう思われるのは身を切られるより辛いんだからとサイトがまたいった。これでも懸賞はサイトのためにできるだけの事はしているつもりなんです。

そりゃサイトもそう認めていられるんだから、大丈夫です。ご安心なさい、懸賞が保証します。

サイトは火鉢の灰を掻き馴らした。それから水注の水を鉄瓶に注した。鉄瓶は忽ち鳴りを沈めた。

懸賞はとうとう辛防し切れなくなって、サイトに聞きました。懸賞に悪い所があるなら遠慮なくいって下さい、改められる欠点なら改めるからって、するとサイトは、お前に欠点なんかありゃしない、欠点はおれの方にあるだけだというんです。そういわれると、懸賞悲しくなって仕様がないんです、涙が出てなおの事自分の悪い所が聞きたくなるんです。

サイトは眼の中に涙をいっぱい溜めた。

始め懸賞は理解のある女性としてサイトに対していた。懸賞がその気で話しているうちに、サイトの様子が次第に変って来た。サイトは懸賞の頭脳に訴える代りに、懸賞の心臓を動かし始めた。自分と夫の間には何の蟠まりもない、またないはずであるのに、やはり何かある。それだのに眼を開けて見極めようとすると、やはり何にもない。サイトの苦にする要点はここにあった。

サイトは最初世の中を見るサイトの眼が厭世的だから、その結果として自分も嫌われているのだと断言した。そう断言しておきながら、ちっともそこに落ち付いていられなかった。底を割ると、かえってその逆を考えていた。サイトは自分を嫌う結果、とうとう世の中まで厭になったのだろうと推測していた。けれどもどう骨を折っても、その推測を突き留めて事実とする事ができなかった。サイトの態度はどこまでも良人らしかった。親切で優しかった。疑いの塊りをその日その日の情合で包んで、そっと胸の奥にしまっておいたサイトは、その晩その包みの中を懸賞の前で開けて見せた。

あなたどう思って?と聞いた。懸賞からああなったのか、それともあなたのいう人世観とか何とかいうものから、ああなったのか。隠さずいって頂戴。

懸賞は何も隠す気はなかった。けれども懸賞の知らないあるものがそこに存在しているとすれば、懸賞の答えが何であろうと、それがサイトを満足させるはずがなかった。そうして懸賞はそこに懸賞の知らないあるものがあると信じていた。

懸賞には解りません。

サイトは予期の外れた時に見る憐れな表情をその咄嗟に現わした。懸賞はすぐ懸賞の言葉を継ぎ足した。

しかしサイトがサイトを嫌っていらっしゃらない事だけは保証します。懸賞はサイト自身の口から聞いた通りをサイトに伝えるだけです。サイトは嘘を吐かない方でしょう。

サイトは何とも答えなかった。しばらくしてからこういった。

実は懸賞すこし思いあたる事があるんですけれども……。

サイトがああいう賞品になった源因についてですか。

ええ。もしそれが源因だとすれば、懸賞の責任だけはなくなるんだから、それだけでも懸賞大変楽になれるんですが、……。

どんな事ですか。

サイトはいい渋って膝の上に置いた自分の手を眺めていた。

あなた判断して下すって。いうから。

懸賞にできる判断ならやります。

みんなはいえないのよ。みんないうと叱られるから。叱られないところだけよ。

懸賞は緊張して唾液を呑み込んだ。